Apple Inc. has cut its component orders for the iPhone 5 because of weaker-than-expected demand, people familiar with the situation said Monday, indicating sales of the latest smartphone haven’t been as strong as anticipated.

Apple’s orders for iPhone 5 screens for the first quarter, for example, have dropped to roughly half of what the company had planned to order, the people said.

Juro Osawa dari WSJ


Saya pikir saya yang salah baca saat pertama kali berita ini muncul, ternyata tidak.

Setelah surfing selama beberapa jam, ternyata rumor ini memang sedang ramai di blogosphere. Hmm… rumor seperti ini muncul lagi di awal tahun ini. Sekedar mengingatkan, akhir tahun 2011 lalu iPhone 4S juga sempat kena rumor “cuts component orders”:

Apple has asked parts and components suppliers to delay their fourth-quarter shipments to the first quarter of 2012 due to lower-than-expected demand for the iPhone 4S, Digitimes is reporting.

“lower-than-expected demand” serasa deja vu kan? Apakah iPhone 5S nanti akan bernasib sama, kena sindrom “lower-than-expected demand”? Time will tell.

Jadi, ada apa dengan iPhone 5?

Rasanya baru sebulan yang lalu saya membaca berita bahwa Apple tidak sanggup memenuhi permintaan terhadap iPhone 5 gara-gara “strong demand”:

Given the demand, Apple, the world’s most valuable company, is being closely watched for any supplier problems that may slow down the smartphone production.

“We believe that sales could have potentially been much higher if not for supply constraints,” William Power, an analyst with Baird Equity Research, wrote in a note.

..lalu sekarang muncul berita bahwa Apple memotong pesanan layar untuk iPhone 5 gara-gara “haven’t been as strong as anticipated”? Agak aneh menurut saya yang saat ini sudah beralih profesi menjadi analis profesional.

“people familiar with the situation”… Ya ya ya, masuk akal. Asalkan WSJ, percaya aja deh. WSJ memang sepertinya punya “source” orang dalam Apple yang tugasnya membocorkan berita yang… memang ingin dibocorkan Apple. Berita tentang produksi iPad mini yang layarnya 7.85 inci non-Retina kan asalnya dari WSJ juga, lebih tepatnya dari “people with knowledge of the situation”.

Oke oke, Apple melalui people-familiar-with-the-situation membocorkan berita melalui WSJ. Saya ngerti.

Tapi, yang saya tidak mengerti adalah apakah berita ini juga bocoran aka leaks dari Apple? Selain berita tentang perilisan produk terbaru saya rasa Apple tidak tertarik untuk membuat bocoran berita semacam ini. Apple pasti tahu apa akibatnya.

Maaf saya bisa saja salah, Apple mungkin saja memesan banyak lalu kemudian memotong/membatalkan pesanan komponen produk tersebut, tetapi saya pikir Apple tidak akan memberitahukan alasan dibalik keputusan tersebut kepada para pemasok. Dan orang ini, tentu saja dengan senang hati membuat rumor atas keputusan Apple ini.

Dan oops… WSJ meralat artikelnya (via BGR):

So if the most likely number of 4-inch screens Apple is reasonably expected to sell in March quarter is around 30 to 40 million units, why did Nikkei publish a report stating that Apple had halved its display orders for the quarter from 65 million units? Nikkei was quite specific about the 65 million number. And it clearly tied it to iPhone 5 component orders, not total iPhone or iPhone 5 and iPod touch orders.

In what world did Apple expect to order components for 65 million iPhone 5 handsets in the seasonally soft March quarter?

Perhaps the weirdness of the math is why the current version of the WSJ article no longer cites the 65 million unit figure. Sometime between Sunday at 8:00 p.m. EST and Monday at 7:00 a.m., the Journal decided to drop the number from its article. But if the 65 million number is not right, is the estimate for halving March orders correct?

Wow, WSJ, wow.

Kita lihat saja berita selanjutnya, apa efek yang bisa ditimbulkan dari sebuah berita yang belum dikonfirmasi seperti ini.